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因家具翻倒事故致死6儿童,赔偿7亿后宜家仍出售违规梳妆台

在过去的十年里,宜家的易倾翻的梳妆台已经导致6名儿童死亡,迫使这家零售巨头在全球召回了数百万类似产品,并向受害家庭支付了至少9600万美元的和解金。

但去年,当宜家的另一个梳妆台不再符合安全标准时,该公司并没有急于把产品下架。相反,它还在继续出售。

在8月中旬,为进一步防止家具倾翻砸到儿童所做的安全标准升级之后,宜家的Kullen三抽屉梳妆台就不符合家具行业的安全标准了。然而宜家却在16周之后的12月2日才将这款梳妆台从市场上撤下。

随后该公司再次等待,直到上周才宣布召回该产品。美国联邦安全监管机构表示,该产品存在“对儿童造成死亡或严重伤害”的风险。

安全标准由自发组成的行业委员会起草,该委员会由家具行业的一些大公司组成。宜家是该委员会的积极参与者,所以在8月份正式更新标准的几个月前就知道了拟议中的变化。

宜家瑞典产品合规主管弗拉基米尔·布拉科维奇在一份声明中表示,宜家已经开始计划在标准发布之前逐步淘汰Kullen梳妆台。

宜家表示,对于他们这样规模的公司来说,实施一项新的标准或法律总是一项艰巨的任务。宜家的产品通过一个广泛的分销网络分布到全球各地的宜家门店,牵涉到大规模的物流管理。这是一个复杂的系统,每天有数百万种产品抵达数千个不同的目的地。

2016年,珍妮特·麦吉的儿子特德由于宜家马尔姆梳妆台倾覆导致死亡。麦吉说,宜家本可以在一天之内把这个梳妆台从网站上撤下,并向门店经理发送电子邮件。

相反,她说,宜家把更多的孩子置于危险之中。

不幸遇难的Ted McGee

“这就引出了一个问题,你什么时候才会认真对待这件事,还需要什么代价?”她说。“难道需要更多的孩子死去吗?”

几十年来,家具翻倒一直是一个棘手的危险,根据美国政府的数据,平均每两周就有一名儿童因此死亡。几乎所有的梳妆台都有可能翻倒,但事实证明,宜家的梳妆台尤其危险。

自1989年以来,至少有9名儿童死于宜家抽屉柜的倾倒事故。作为2016年召回1730万件产品的一部分,宜家将大约一半的抽屉柜撤下市场,并表示它们不符合行业安全标准,包括广受欢迎的、低成本的马尔姆系列。

绝大多数产品召回——包括宜家召回的两款梳妆台——是在一个公司与消费者产品安全委员会(CPSC)协商条款后自愿做出的。

消费者产品安全委员会是负责保护美国人免受危险产品侵害的联邦机构。产品责任专家说,公司在做出这一决定之前进行了复杂的计算,权衡了继续销售产品的经济利益与召回成本以及消费者受到伤害时的责任。

今年1月,宜家向美国加州一名两岁男孩的父母支付了4600万美元,这名男孩于2017年去世,当时他被困在卧室的马尔姆梳妆台下面。这家人的律师说,他们认为这是美国历史上因儿童非正常死亡而达成的最大和解。

曾代表公司应对产品责任诉讼的维克森林大学法学院教授迈克尔·格林表示,不管宜家继续销售不合规的Kullen梳妆台的理由是什么,该公司在梳妆台安全方面令人不安的历史,都让它面临审查。

他说:“在这款梳妆台4个月的销售期间内如果有一个孩子被严重伤害,天啊,那些陪审团将会非常愤怒,一个非常合适的原告就是一个无辜的孩子被梳妆台砸到。”

Kullen和其他宜家梳妆台未能达到的标准,就是一个简单的测试:打开一个抽屉,在上面挂一个23公斤重的东西,然后看看这个梳妆台是否翻倒。这是为了确保梳妆台能在孩子的拉力下保持直立,即使梳妆台没有固定到墙上。

这是一个自愿的标准,就像大多数指导美国消费品安全的标准一样。但在实践中,家具指导原则只是名义上有自愿性。2019年2月,美国消费品安全委员会警告制造商,它将会认为任何不符合规定的梳妆台是有缺陷的,并在适当的时候寻求召回。从那以后,该机构共发布了9个梳妆台的召回,而去年一次也没有。

在监管机构发出警告时,宜家的三抽屉Kullen梳妆台并没有进行安全标准检测。当时这项测试只适用于30英寸以上的梳妆台,而Kullen大约矮1.5英寸。

但在8月,高度门槛被降低到27英寸,Kullen符合了测试标准。

由家具制造商、安全倡导者和消费者组成的标准委员会已经考虑了一年多的高度变化,并于6月初步批准。几名委员会成员在接受采访时表示,宜家有时间做准备。

“他们和我在谈判桌上的时间一样长。他们知道这些变化即将到来,”美国家居用品联盟负责监管事务的副总裁比尔·珀杜说。该行业协会的成员包括宜家的一些主要竞争对手。“每个人都知道这变化要来。这不是秘密。”

珀杜说,他所在协会的制造商们早就开始为新标准做准备了,很多不符合标准的梳妆台在标准更新之前就已经下架或重新设计了。

“这让我很困惑”,他在谈到宜家延迟下架的决定时表示。

宜家目前仅在美国就召回了1,810多万个梳妆台,其中包括自2005年以来售出的82万个三个抽屉的Kullen梳妆台。

根据宜家提供的数据,截至1月份,只有8%的召回产品被退回或维修。购买了召回梳妆台的消费者可以要求宜家提供免费的固定工具包,也可以退货,多数情况下还可以全额退款。宜家将负责取回消费者家中的梳妆台。

麦吉说,她希望Kullen的梳妆台一开始就被召回,宜家有理由密切关注这个梳妆台。Kullen产品线是宜家马尔姆产品线的实际翻版,马尔姆线已经造成了包括她儿子在内的五名儿童的死亡。其中三人的死亡是由三个抽屉的马尔姆造成的。

马尔姆梳妆台在2016年被召回。Kullen则没有,就因为高度差为2.5英寸。

“其中一款梳妆台杀了三个孩子”,麦吉说。“另一款在之后的三年半时间里一直在卖。”

瑞典宜家的布拉科维奇说,公司“坚持我们产品的安全”。他说,按照说明书的指示,被召回的Kullen梳妆台挂在墙上时是安全的。宜家对其他被召回的抽屉柜也做出了同样的表态。

在上周发给消费者的有关召回的电子邮件中,宜家一开始就把自己的产品描述为“安全和质量的结合”,然后提供了一套如何安全使用梳妆台的技巧。直到那时,在邮件的结尾,宜家才提供了召回的信息。

2016年宜家宣布召回梳妆台时,玛丽埃塔·罗宾逊曾担任消费品安全委员会委员。她说,宜家一直在淡化自己生产安全梳妆台的责任,而是专注于如何固定,给消费者增加了负担。她说,在2016年的召回事件后,她一直对宜家意识到需要生产稳定安全的梳妆台抱有希望,但现在,宜家又卖了一个不合规的梳妆台。

“我从一开始就对他们的行为感到震惊,”她说。“这家公司一直专注于利润,而不是孩子的安全。”

我有一个宜家的梳妆台。现在怎么办呢?

如果没有固定,首先要确保孩子们够不到。

你应该把它固定在墙上。你可以从宜家申请一个免费的墙壁固定装置,然后自己安装。

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